EL MUNDO LLORA SU PÉRDIDA

El día que Pelé paró una guerra y que muchos dudan de su veracidad: "Fue usado como propaganda de guerra"

La muerte de Pelé ha movilizado no solo al mundo del deporte, sino también a políticos y demás estamentos de la sociedad que han reconocido su importante legado. Su imagen trascendió el fútbol tanto que incluso se cuenta que paró una guerra, aunque hay voces que apuntan a que se trató de un mito.

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Pelé EFE

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Una de las hazañas más emblemáticas de las que se vanagloria el Santos se remonta a 1969, cuando el 'Escuadrón Inmortal', entonces encabezado por el 'rey' Pelé, paró la guerra civil en Nigeria y proporcionó breves momentos de paz para la población de la estratégica ciudad de Benín.

En aquel histórico 4 de febrero de 1969, el Santos, cuenta su página de memorias históricas, logró la hazaña de paralizar la guerra civil de Nigeria, también conocida como guerra de Biafra, un conflicto étnico, político y económico que se saldó con más de un millón de muertos.

El Santos cuenta que tenía previsto disputar un partido con el equipo de la selección de la región de Medio Oeste en un amistoso disputado por invitación del Gobierno local, pero solo se concretó después de que el conjunto brasileño recibió "garantías" de que su permanencia en territorio nigeriano contaría con "total seguridad" proporcionada por las autoridades locales.

Así, el teniente coronel Samuel Ogbemudia, entonces gobernador de la región, decretó un día festivo el mismo día en el que el Santos desembarcó en Ciudad Benín, la capital regional.

El Santos, citando a los relatos de los exjugadores, como el exportero Gilmar, destaca que, una vez finalizado el partido y en cuanto el club brasileño embarcó rumbo al Congo, "las hostilidades se reanudaron en la zona".

¿Misión de paz o propaganda de guerra?

Pese a que es considerado un acontecimiento histórico ampliamente difundido, el investigador José Paulo Florenzano, profesor de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Sao Paulo (USP) y antropólogo del deporte, ha cuestionado a lo largo de su carrera la versión oficial.

Más que parar la guerra, el Santos, sostiene, "fue usado como propaganda de guerra".

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Pelé | Getty

Para llegar a esa conclusión, tras más de una década de investigaciones, el antropólogo comparó la cronología del viaje del Santos por África con la cronología de la guerra en Nigeria, además de consultar diversas fuentes, entre mapas, corresponsales de guerra del New York Times y otros periódicos, además del único periodista brasileño que acompañó la delegación santista en su viaje.

"Queda claro que la ciudad estaba completamente bajo el control del Gobierno Federal de Nigeria, por tanto no había la necesidad de cesar el fuego", explicó en una entrevista a EFE.

Si bien reconoce la importancia y poderío de Pelé y del club albinegro en aquellos años, Florenzano afirma ser "muy difícil" que un equipo de fútbol paralizara uno de los mayores y más sangrientos conflictos de la historia, que conmocionó al mundo del siglo XX y sobre el cual pesan acusaciones de genocidio.

Según las investigaciones del antropólogo, no fue hasta al menos dos años después del viaje del Santos por el continente africano que los relatos de una supuesta interrupción de la Guerra Civil de Nigeria pasaron a ganar fuerza.

El primer registro de la hazaña en la prensa brasileña, apuntó Florenzano, fue publicado en octubre de 1970, en un artículo del prestigioso Jornal do Brasil, citando un reportaje publicado por un diario estadounidense pero que califica la información como "folclore y exageración".

"Fue una reconstrucción histórica que pasó a ser historia oficial y nadie quería contradecir o cuestionar la historia oficial", completó.

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Pelé | Getty

Pelé muere a los 82 años tras complicaciones del cáncer que sufría

El brasileño Edson Arantes do Nascimento 'Pelé', considerado por muchos el mejor futbolista de todos los tiempos, murió este jueves a los 82 años, debido a las complicaciones del cáncer que padecía.

Pelé falleció rodeado por varios de sus hijos y nietos, que pasaron con él la Navidad en el hospital de Sao Paulo donde estaba ingresado desde el pasado 29 de noviembre.

El exfutbolista fue operado de un cáncer de colon en septiembre de 2021, que le fue diagnosticado en esa época, y que le causó metástasis.

Hasta hoy el mayor ídolo del país del fútbol, Pelé es el único jugador en activo o retirado que ha ganado tres mundiales de fútbol, los de 1958, 1962 y 1970.

El eterno '10' marcó 1.283 goles a lo largo de su carrera profesional, lo que le ha valido un premio Guinness, incluyendo 757 tantos en partidos oficiales, los únicos reconocidos por la FIFA.

Por estos logros, Pelé fue elegido por la FIFA como el mejor jugador del siglo XX, mientras que el Comité Olímpico Internacional (COI) lo nombró mejor deportista del siglo, en una votación realizada por los comités nacionales en 1999.

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